Когато федералните насоки за Националната програма за училищен обяд бяха преразгледани, нарастващата загриженост относно затлъстяването при децата беше взета предвид. Очертани в Закона за здрави деца без глад от 2010 г. (HHFKA), част от повторното разрешаване на Закона за детското хранене, насоките включват няколко изисквания към училищата, които получават федерални средства за своите програми за училищни обяд.

Промените бяха въведени в продължение на няколко години, за да се даде време на училищата и общностите да разберат насоките и да направят промени, ако е необходимо. Това време обаче отстъпи място не само на адаптации и корекции, но и на интерпретации и критики.

Насоките за училищния обяд

Насоките от 2010 г. имат за цел да осигурят минимален стандарт за хранителни, здравословна храна което ще осигури достатъчно калории, без да допринася за затлъстяване . Промените от предишни стандарти за училищни обяди включват изисквания за училищни обяди като:

  • Хлебните продукти трябва да са поне 50% пълнозърнести.
  • Храните не могат да съдържат трансмазнини, които не се срещат естествено.
  • Плодовете и зеленчуците трябва да се сервират всеки ден; зелени, листни зеленчуци трябва да се сервират веднъж седмично.
  • Ястията трябва да отговарят както на минималните, така и на максималните изисквания за калории за възрастовата група, на която се сервират, според стандартите на Министерството на земеделието на САЩ (USDA).
  • Обикновеното и овкусено мляко трябва да е обезмаслено или 1%.
  • Училищните райони трябва да създадат местна уелнес политика.

Проучване от 2016 г. на училищен квартал в щата Вашингтон, публикувано вJAMA Педиатрияпредполага, че актуализираните насоки наистина привличат учениците хранете се по-здравословно .

Проучването сравнява навиците на учениците за закупуване на обяд преди и след прилагането на указанията, за да види дали промяната в състава на храната има влияние. Резултатите показват, че същият брой ученици продължават да купуват училищни обяди дори след като новите обеди съдържат повече плодове, зеленчуци и пълнозърнести храни.

Въпреки това има противоречиви съобщения, че училищата в различни части на нацията са забелязали спад в продажбите в своите заведения за хранене и повече храна, която се изхвърля след въвеждането на указанията.

Съображения за финансиране

Училищата трябва да следват стандартите на HHFKA, за да получават федерални долари за своите обедни програми. Докато някои училищни райони получават само 1 или 2% от бюджета си за обяд от USDA преди продажбите, много райони получават значително повече долари чрез безплатната и намалена програма за обяд.

Програмата за безплатно и намалено училищно хранене възстановява част или цялата стойност на училищния обяд за деца от семейства с ниски доходи. Тези пари за възстановяване може да съставляват малък процент от програмата за обяд на заможно училище или почти цялото финансиране за програми в училища в райони с висока бедност. С други думи, най-нуждаещите се училища са принудени да се съобразяват с тези насоки, за да им бъдат възстановени разходите за осигуряване на храна на своите ученици.

Общи критики

Тези насоки за училищния обяд са по-конкретни и обширни от тези от миналото и са предмет на спорове дори днес. Някои училищни райони и родители се обединиха срещу тях и те дори бяха популярна тема за разговор за републиканците по време на президентските първични избори през 2016 г., като кандидатите обещаха да отменят насоките, за да позволят по-солени и по-вкусни храни в училищния обяд.

Сред опасенията на опонентите:

Превишаване

Някои смятат, че новите специфични стандарти са твърде строги и подробни и поради това трудни за спазване на училищата. USDA твърди, че стандартите са проектирани да бъдат минимални и че много области вече имат подобни насоки.

Този аргумент отразява настроенията срещу Общите основни държавни стандарти . И в двата случая много дефинирани стандарти се приемат в цялата страна.

Тъй като образователната система на Съединените щати обикновено разработва политики на местно ниво, някои райони смятат, че новите стандарти, които се прилагат в цялата страна, са просто твърде „резки за бисквитки“ и няма да са в най-добрия интерес на местните райони.

Обжалване на хранене

Някои родители и администратори на обяд в училищния район смятат, че новите ограничения за сол, захар и мазнини, съчетани с увеличаване на пълнозърнестите храни, плодовете и зеленчуците, ще водят до ястия, които децата просто няма да ядат .

Родителите се оплакват в местните училища, че децата им се прибират гладни, след като отказват да ядат училищния си обяд, което отекват от гореспоменатите доклади за продажби и изхвърлена храна.

Някои училищни трапезарии реагираха, като приеха стратегии, за да направят по-здравословните храни по-привлекателни. Лабораторията за храни и марки на университета Корнел провежда изследвания, посветени на представяне на избор на здравословна храна в трапезни за насърчаване на децата да правят по-добър избор.

Училищни обеди Децата искат да ядат

Разходи

Някои администратори отбелязват, че храните, които отговарят на насоките (пресни плодове и зеленчуци и пълнозърнести тортили, кифлички и кафяв ориз, например) обикновено струват повече в сравнение с тези, които преди са били доставяни за приготвяне на училищни обяди.

Освен това, „одобрените“ по-здравословни храни са склонни да се развалят по-бързо от тези с добавени захари и сол, което удължава срока на годност, създавайки опасения за възстановяването на запасите и увеличените разходи за охлаждане. Някои също оплакват загубените приходи от продажба на закуски и десерти с високо съдържание на захар или мазнини.

Комбинираният ефект от всичко това плюс намаляващите продажби на редовните обеди като цяло създаде финансови предизвикателства за някои училищни кафенета. Някои училища са се опитали да преодолеят разликата, като провеждат набиране на средства, коригират бюджетите си или правят промени, които насърчават децата да купуват по-здравословни храни.

Достатъчно калорично съдържание

Максималните калории за училищни обяди се основават на данни от изследвания за това, от което се нуждаят повечето деца. Максималната калорийна граница за храната се увеличава с възрастта, като варира от 650 калории за ученици от начална възраст до 850 калории за ученици от гимназията.

Някои хора се опасяват, че силно активните ученици или тези, които са много големи за възрастта си, няма да получат достатъчно калории, за да се поддържат през целия учебен ден.

Опции за училища

Докато по-голямата част от училищните райони работят усилено, за да се съобразят с новите стандарти, някои отказват да приемат новите стандарти за обяд. За училища, които решат, че новите насоки просто няма да работят за тях, има две основни опции:

Отказване

Когато държавно училище или район решат да се откажат от програмата за училищен обяд на USDA, те вече не са длъжни да спазват стандартите. Но отказването може да бъде с висока цена: тъй като училищата, които се отказват, не могат да получат възстановяване на разходите за безплатни и намалени програми за обяд, които се предлагат на деца от семейства с ниски доходи, те трябва сами да покрият разходите за тези ястия, ако решат да предлага им.

Често училищата в този лагер увеличават платените цени за обяд, за да покрият разликата. Въпреки това, някои училища в райони с висока бедност разчитат толкова много на средства за обяд от възстановяване на разходите на USDA, че може изобщо да не могат да обмислят напускане на програмите.

Освобождаване или забавяне

През май 2017 г. бяха направени актуализации на насоките на федерално ниво. В допълнение:

  • Училищата могат да сервират 1% мляко с вкус на мазнини.
  • Държавите, които изпитват затруднения да изпълнят изискването за пълнозърнести храни, могат да кандидатстват за освобождаване.

Имайте предвид, че много училища са намерили начини да се съобразят с новите насоки за обяд. Училищата, които забавят или получават освобождаване, може да са в състояние да се съобразят с изискванията в бъдеще. След като разгледахме някои от критиките, които накараха някои училища да напуснат програмата за училищен обяд на USDA, си струва да разгледаме различните начини, по които тези, които остават в програмата, са я накарали да работи.

Целта на насоките е да осигурете здравословен обяд на децата . Много училища са приели стратегии за насърчаване на децата да опитват нови храни или са намерили начини да си позволят по-високите разходи за хранителни продукти.

Родителите вероятно могат да се свържат с дилемата, пред която са изправени училищните трапезарии: как да осигурят питателен достъпен обяд, който децата действително ще ядат. Имайки предвид това, може да ви помогне да оформите своето застъпничество за по-добри обеди в училището на вашето дете или просто да разберете по-добре промените, за които може да чувате.

Ученически обяд срещу пакетиран обяд